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亚马逊的智能家居音箱Echo Spot!

亚马逊的智能家居音箱Echo Spot!

亚马逊推出的 Echo Spot终于发货了。它是智能音箱Echo Show的圆形版本,虽然市面上大多数智能音箱来说,语音交互才是它的本职工作。但是如果能再音箱上加入直观的视觉交互功能我认为还是不错的。比如当你想要查看待办列表或者提醒列表的时候,当你想看电影预告片的时候,或者想要查看天气走势图的时候。

Echo Spot配备了一块2.5英寸的显示屏,可以提供各种视觉信息(如天气或时间)。用户可以利用它访问Echo Plus,并支持视频通话功能(可以选择)。售价为129美元

Echo Spot也是为了那些对屏幕有更多需求的人设计,屏幕能够用来与朋友和家人进行视频通话,帮助用户掌握最新的新闻资讯,展示“快速浏览”桌面,显示烹饪时间、天气预报和待办事项。

如果说Echo Dot的造型是一个冰球,那么Echo Spot就是一个正面被切了一半的垒球。这样的造型小巧可爱,和Echo Show有很大的不同,从视觉角度来说更像是Nest恒温器。不过,2.5寸的屏幕在看视频的时候显得有些小,如果屏幕能再宽再长一些就更好了。

开机之后,你可以使用触屏登陆亚马逊账户。登陆账户之后,你不需要再在手机上对Alexa进行功能设置,就能够在屏幕上对系统进行调整。亚马逊想进一步降低智能家居设备的门槛,让Alexa的影响进一步扩大。

与其他Alexa设备一样,你可以通过“Amazon”、“Echo”或“Computer”单词来唤醒助理。Echo Spot配备了列阵远场麦克风,接收范围能够覆盖整个房间,在大多数情况下的接收语音和执行命令的表现都很令人满意。不过,在播放音乐的同时切换到下一首,你依然要大声喊出命令。

Echo Spot的重量为419克,虽然音频表现只能说是一般,但是依然要超过Echo Dot不少。

与其他的Echo产品一样,它的背部也配有能够连接外部扬声器的AUX OUT接口,以满足对音色有更高要求的用户。当然,即便不外接扬声器,Echo Spot的音色能足够满足中小型房间的要求。对于音乐发烧友来说,他们更可能选择拥有更好音质的智能音箱,如Sonos One和Google Home Max。如果你只是用来在做饭的时候听听网络电台,Echo Spot就已足够。

Echo Spot能够做什么?

作为亚马逊智能音箱大家族的一员,Echo Spot能够播放流媒体音乐,搜索关键字,设置闹钟和烹饪计时器,告诉你早上的天气情况和交通路况,还能帮你联系其他Alexa用户,在亚马逊上购物,控制兼容的智能家居设备。另外,它还具备亚马逊ESP功能,在拥有多台亚马逊设备的家中,只让离用户最近的一台设备回应用户的指令。

那么,触摸屏能为Echo Spot带来什么呢?答案是:可能不如你想象中那么有用。在设置阶段,你能够在屏幕上上下拉动来获得更多配置信息,屏幕还会显示一些设备简要信息和日常使用技巧。假如你问到今天的天气,屏幕上会显示更多天气预测;假如你添加新事项到日程表,屏幕上会显示最新添加的这条内容;假如你让设备播放一首来自亚马逊音乐的歌曲,屏幕上会显示歌词;假如你想要了解一个明星的简介,那么屏幕上会为你展示来自维基百科的内容。

问题是,Echo Spot屏幕上所展示的内容都过于简单和基础。例如,我有次问Echo Spot如何制作巧克力饼干,Alexa逐一告诉了我制作原料和步骤,但是屏幕上却没有展示任何画面——哪怕是一张简单的巧克力饼干照片都没。

另外,如你使用Alexa启动了计时器,那么你会发现屏幕上的字体太小了。而且设备的静音按键在设备顶部靠后的位置,有些不太好按压。

薄弱的视频播放功能

屏幕的加入让Echo Spot用户能够与其他支持Alexa语音助理的设备实现视频通话,这些设备包括Nest Cam、NETGEAR Arlo Pro和亚马逊自家的Cloud Cam。你也可以命令它播放来自Amazon Prime和Twitch的视频内容。

Echo Spot在视频方面最大的问题是不支持YouTube。2017年9月谷歌宣布将停止对Alexa设备的视频支持。之后,亚马逊对设备的软件进行了修改,在黑色星期五之前让产品重获YouTube支持。但是,谷歌在12月再次宣布取消对Alexa的支持,这次是对亚马逊下架谷歌产品和Prime Video取消对谷歌设备支持的回应。

谷歌的发言人表示两家公司将尽快化解分歧,这样的争斗最后的输家只能是消费者,尤其是那些黑五期间得知YouTube回归而购买Echo设备的人。

少了YouTube的支持,Echo Spot的视频功能变得逊色不少。你没法观看最爱的厨师的做菜视频,也没法收看各种有趣的宠物合辑。希望谷歌和亚马逊两家公司能够尽快解决矛盾。

Echo Spot拥有新闻聚集功能,信息源多达4000个。相比之下,视频来源只有27个。如果扣除一些地方新闻台,视频来源更是只有14个。

由于第一代带屏幕Echo设备Echo Show的发布时间为去年6月,因此目前市面上支持触屏的第三方应用也并不丰富,看来亚马逊需要采取手段吸引更多的第三方开发者。

同时亚马逊还给新款Echo塞入了一枚2.5寸的低音单元以及一枚高音单元,并且支持杜比立体声模式,以此来弥补之前在音质方面的不足。这款“升级”版Echo的售价要比之前的第一代Echo还要便宜一些,官方标价99美元(约合人民币658元),相比之前的Echo砍掉了约一半的身价。

要知道在去年一年时间里,价格最为低廉的Echo Dot销量占据了Echo家族销售成绩的一半,看来亚马逊也认为自己需要通过低价策略来保住自己的市场了。亚马逊认为智能音箱设备在长时间使用后,用户往往会对语音操作感到厌烦,最终还是会转向触摸操作。有了Echo Spot之后,你不必掏出手机,就能通过Alexa搜索关键字、设置闹钟或控制智能灯泡。从这个角度来看,Alexa才是这款产品最核心的方面,而触摸屏就显得可有可无了。另外,与之前Echo Show存在的问题一样,亚马逊在用户界面方面还有很多工作要做。Echo Spot的售价为129美元(约合人民币857元),相比Echo Show 229.99美元的售价,这款设备也更容易被接受。

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